タイ人女性が踊る伝統的なタイ舞踊

世界一長い首都名!?タイ人でも言えない「バンコク」の正式名称とは【意味・由来】

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タイの首都といえば「バンコク」ですよね。実は、バンコクは正式名称ではないのです。世界一長い都市名として、日本のテレビ番組でも何度か取り上げられています。現地のタイ人も覚えられないほどの長さなんです!なぜそんなに長いの?なぜバンコクと呼ばれているの?その長い名前を紐解いていくと、バンコクらしい歴史を感じられる意味や由来がありました。

バンコクは実は正式名称ではない⁉

タイ語の飾り物

タイの首都「バンコク」の正式名称は、なんと11語からなる121文字なんです!

「クルンテープ・マハーナコーン・アモーンラッタナコーシン・マヒンタラーユッタヤー・マハーディロック・ポップ・ノッパラット・ラーチャタニーブリーロム・ウドムラーチャニウェートマハーサターン・アモーンピマーン・アワターンサティット・サッカタッティヤウィサヌカムプラシット」

もう何がなんだかわからなくなってしまうほど長いですよね。まるで呪文を唱えているように聞こえます。内容は、神様の名前や繁栄の祈り、当時の国王の偉大さなどが並べられています。タイが仏教国であること、王国であることを感じられる名前ですね。

日本語訳は「インドラ神がヴィシュヌカルマ神に命じてお作りになった、神が権化としてお住みになる、多くの大宮殿を持ち、九宝のように楽しい王の都、最高・偉大な地、インドラ神の戦争のない平和な、インドラ神の不滅の宝石のような偉大な天使の都」とされています。初代の国王が、偉大で平和な都市である、という意味をたくさん込めたかったからか、良い意味をもつ形容詞がこれでもかというほど使われています。

タイ人はバンコクではなく「クルンテープ」と呼ぶ

チャオプラヤー川と王宮周辺の眺め

チャオプラヤー川と王宮周辺の眺め

タイに在住していた筆者は、タイ人の友達に何度か「バンコクの正式名称言える?」と聞いたことがあります。みんな口を揃えて「マイダーイ!(言えないよ!)」と笑っていました。中には全て覚えていて言える人もいますが、ほとんどのタイ人は一番最初の部分の「クルンテープ」と呼ぶか、「クルーンテープ・マハーナコーン」と2語まで言っています。タイ人と会話するときに、「バンコク」というところを「クルンテープ」と言ってみると、愛国心の強いタイ人はきっと喜ぶこと間違いなしです。言い方のコツとして「クンテー」という感じでルやプはほとんど発音せず、テーの音を高く言うと良いですよ。

なぜ「バンコク」と呼ぶようになった?

水上マーケット周辺の集落

水上マーケット周辺の集落

一般的には「クルンテープ」ではなく、「バンコク」と呼ばれていますが、なぜ「バンコク」なのでしょうか。長い正式名称の中にはバンコクという言葉は入っていません。実は「水の村」を意味する「バーンマコーク」というアムラタマゴノキの植物の名前が由来だと言われています。「バーン」という意味に家、村、という意味があり、「バーン」が頭につく地名が多くあります。発音はバーンと伸ばして言います。また、バンコクでは水上マーケットが人気でとても有名ですよね。実は今でも水上で生活する人々がいて、その生活エリアの一部が水上で買い物ができる市場としての観光地となっているんです。昔のバンコクは、今よりももっと「水の都」だったのかもしれませんね。

現代ではタイ語の「バンコク」は、トンブリー区(チャオプラヤー川西岸)にある一部の地域を指す言葉となっています。トンブリーは今なお昔ながらのタイを感じられる場所で、カンチャナブリー方面へ向かうタイ国有鉄道の駅があります。

「バンコクの正式名称」デザインのバーやTシャツがある

世界一長い首都名「クルンテープ・マハナコーン・・・」を、そのままデザインとしているグッズがあります。Tシャツによくプリントされているのを見かけます。お土産として買って帰ると面白い旅のネタになるかもしれませんね。また、アソークの老舗ホテル「ロングテーブル」というホテルの屋内のバーカウンターには、この長い長い首都名が彫られているんです。ロングテーブルのルーフトップバーに行く際は是非探してみてください!

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